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Mostrando entradas de mayo, 2016

Origen del desfile militar, una historia de los desfiles militares

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En la historia del ser humano existe una constante que son las guerras. Los ejércitos que ganaban las batallas es probable que desfilasen, de manera desordenada, por las calles de sus ciudades, para ser vitoreados por sus conciudadanos. Podemos deducir que el desfile militar proviene de las marchas triunfales que hacían las legiones romanas, atravesando los arcos del triunfo efímeros o permanentes que se instalaban en las puertas de la ciudad. Sin embargo, el origen del desfile militar está en la misma idiosincrasia de la manera de combatir que tenían los infantes. Los soldados de a pie se colocaban en líneas sucesivas, abarcando el mayor espacio posible y, casi siempre, ganaba la batalla el ejército que tuviera más "piezas de peón". El éxito en la guerra era cuestión demográfica.

Así, varias falanges (filas) dispuestas unas detrás de otras formaban un conjunto de hombres que había que coordinar. Gestionar, organizar, los pasos, los movimientos de esas líneas de ataque deri…

El neumático, historia del invento que revolucionó la industria del automóvil

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Resulta curioso que en el origen de este invento, la rueda neumática, estén casi todos los nombres de las marcas de neumáticos que su automóvil y el mío puedan tener ahora montados. Goodyear, Dunlop, Michelin... parecen competir por la autoría del invento o en su mejora constante. El neumático es el componente esencial del vehículo que está en contacto directo con el terreno. Su conservación y mantenimiento es primordial, por lo que existe una gran industria detrás de este gran invento, heredero del que se considera clave en la historia de la humanidad: la rueda.
Aunque el invento de la rueda es milenario, sólo a principios del siglo XIX se pensó en las propiedades del caucho como revestimiento para las ruedas. Se recubrieron con goma a las ruedas de madera, usadas en todo tipo de carruajes, pero ese material de caucho se desgastaba muy pronto. Fue Charles Goodyear, joven inventor de Connecticut (EEUU), el que patentó en 1839 el proceso de ‘vulcanización’ del caucho, que conseguía en…

Chotis, un baile de salón bohemio que en Madrid, fiestas de San Isidro, se convirtió en castizo baile

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Los bailes de salón causaban furor en el siglo XIX. El baile en sociedad era la forma de ocio y diversión preferida. De los grandes palacios de nobles y reyes, el baile fue pasando a las clases sociales que comenzaban a tomar posiciones en la escala social, donde la influencia y el poder se podía ganar no sólo por el linaje familiar, sino también por la buena marcha de los negocios. La burguesía organizaba ya en sus palacetes más bailes que la nobleza. Desde la burguesía fue más fácil que estos bailes llegasen hasta las clases populares, que los adaptaron a sus gustos. Eso ocurrió con el chotis en Madrid, aunque también existe el chotis argentino, paraguayo y uruguayo; incluso el chotís mexicano y el Xote (chotis) brasileño. 
El Imperio austro húngaro marcaba las modas sociales a mediados del siglo XIX. Los grandes bailes de salón introducían variantes de danzas tradicionales y cortesanas. La palabra chotis proviene del termino alemán Schottisch (escocés), lo que hace pensar en un pos…

El origen del teléfono, breve historia del invento de la telefonía

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"¿Diga? ¿Aló? ¿Sí? ¿Dígame? Al aparato. Ha llamado al contestador del número..." Existen multitud de fórmulas, en todos los idiomas, para establecer una conversación telefónica. El viejo y grande aparato de telefonía ahora es un pequeño artilugio con varias maneras de comunicarse, los smarthphones y móviles, que muchas veces no es a través de una línea de telefonía por impulsos eléctricos. La transmisión por postes y cableado telegráfico o telefónico es una excepción que se mantiene aún en muchos países por cuestiones prácticas, no se habría retirado todo ese cableado por dejarlo como red "auxiliar" en el hipotético caso de perder las conexiones vía satélite o las radiofrecuencias de las antenas de telefonía móvil.
Porque este texto le contará la historia del teléfono, un invento que ahora se confunde con los móviles y la tecnología de Internet, olvidándose lo importante que fue para la vida de las personas y el desarrollo de las sociedades. Eran las últimas década…

Primero de mayo. Origen de la festividad del Día del Trabajo

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La elección del 1º de mayo como fecha conmemorativa del día del trabajadorse instituyó en 1890, pero su legitimidad vino tras el acuerdo en el Congreso Internacional Obrero Socialista que tuvo lugar el año anterior en París. Entre los participantes en el congreso que estableció esa fecha como ‘Día Internacional del Trabajo’ estaba Pablo Iglesias, fundador del Partido Socialista Obrero Español (PSOE). El Primero de Mayo pronto se vincula a los movimientos sindicales de entre siglos (XIX-XX), como una fecha de movilizaciones y a la larga, cuando se obtuvieron los derechos manifestados, en una día festivo que celebraba los derechos del trabajador en las sociedades industrializadas, tanto capitalistas como socialistas.
La lucha por las 8 horas En los Estados Unidos las asociaciones de trabajadores llevaban años reclamando la jornada laboral de 8 horas. En el IV Congreso de la AFL (American Federation of Labor) de 1884 se inician los preparativos para una ‘Gran Huelga General’ que de costa…